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Thank YOU for singing the Christmas carols at the 2021 Christmas Carol Service at Cathédrale-Saint-Sauveur d’Aix-en-Provence!

For more than twenty years, this singing and Scripture reading service has been provided to the people of Aix who enjoy singing familiar Christmas carols in English.

The Christmas Carol Service is sponsored by the International Christian Community of Provence (ICCP), an association for believers in Christ who gather, worship, pray, care for the vulnerable, and celebrate the overflowing goodness and love of God.

This service is one of the highlights of ICCP’s year. ICCP gatherings are at 9 rue del la Masse on Sundays at 5:00 pm and are open to all – the curious, irreligious, skeptical, as well as believers – to participate in discovering the grace and acceptance of God in our daily lives.

Though it is inspiring to just listen to the Christmas Carol Service choir you are encouraged to enthusiastically sing the Christmas carols along with the  choir.

Gordon Simmonds is the pastor of the community and oversees the charitable services ICCP delivers throughout the year. One of these projects is Café Lumière, a nonprofit coffee shop at 31 rue Maréchal Joffre where we provide great coffee and good feelings all year on Tuesday through Saturday. On the back page of each Christmas Carol Service program is a special coffee offer to be redeemed at Café Lumière at your convenience.

We will receive a voluntary offering at the Christmas Carol Service. This year, the beneficiaries are The Salvation Army and Mutual Aid/L’Etoille de Noël. The Salvation Army is an international evangelical movement of the universal Christian Church. Motivated by the love of God, its mission is meeting human needs in God’s name to and sharing the good news of hope in Jesus Christ. Mutual Aid shares hospitality, conviviality, listening, and festive activities with others for whom the Christmas period is not easy – as well as the opportunity to eat, to warm up, and be with others. Their L’Etoille de Noël program reflects the unity of Christians in the practical service of our neighbors who are isolated or in difficulty.

We hope you had an enjoyable time this evening singing together with the choir the carols honoring Jesus Christ, the hope and joy of the whole earth.

For responses to any questions you may have about the Christmas Carol Service, ICCP, Café Lumière, making sense of God, eternity, purpose and meaning in life, or if you need help of any kind, please contact us at iccpaix@gmail.com.

Please scroll down for the English translation of Pastor GENOVES’s Christmas message.

Message de Noël du Pastor Fábio GENOVEZ, l’Église Réformée Évangélique

Nous ne fêtons pas Noël, nous célébrons la vie et l’espérance

Pour quoi fêter Noël ?

Il existe de nombreux arguments raisonnables qui plaident en faveur de la suppression de la fête de Noël dans les églises et dans notre société. Certains disent que cette fête, à son origine, était une cérémonie païenne qui a été, à bien des égards, associée et intégrée au christianisme. Cela n’est pas faux. Nous pouvons comprendre ceux qui affirment que Noël de nos jours n’est qu’une fête du consumérisme, en prétextant que l’esprit de Noël a été remplacé par les achats, les promotions et les soldes. Cela n’est pas faux.

L’intérêt de notre réflexion n’est pas d’aborder tous les points précédents, ni de dire que nous devons fêter Noël, effectivement, : « nous ne célébrons pas Noël, nous célébrons la vie et l’espérance » – le vrai message de Noël.

Le sens étymologique de Noël est tout simplement « fête de la nativité de Jésus-Christ ». D’ailleurs l’évangile selon Matthieu au chapitre 2 versets de 16 nous donne un bon aperçu du sens réel et de la pertinence du Noël.

Mt 2.16 Quand Hérode vit que les mages l’avaient trompé, il se mit dans une grande colère, et il envoya tuer tous les enfants de deux ans et au-dessous qui étaient à Bethléhem et dans tout son territoire, selon la date qu’il s’était fait préciser par les mages. 

Hérode, la mort et la méchanceté

Tout d’abord dans ce texte Matthieu met en opposition la vie et la mort ainsi que la pureté et la méchanceté afin que ses lecteurs sachent célébrer le véritable sens de la vie. Hérode symbolise la mort et la méchanceté, tandis que Jésus la vie et la pureté.

Hérode qui avait la réputation d’être cruel et impitoyable représente-ici la mort et la méchanceté. A titre d’exemple, Flavius Josèphe historien juif, raconte qu’Hérode a ordonné la mort de sa femme et de trois de ses enfants par crainte de perdre son trône. Donc, lorsqu’il a su par les mages que le « Roi des juifs » était né il a voulu mettre terme à cette rumeur de la naissance du nouveau roi, quitte à massacrer d’enfants en bas-âge.

En un mot, sans la naissance de Jésus le monde reste sous la domination du mal. Jésus est venu pour nous pardonner de tout ce que nous avons fait de mal afin que ce mal ne réussisse pas sur notre vie et sur la vie de nos prochains. Il vient pour changer notre cœur. (La vie et la pureté).

La vie et l’espérance en Jésus

Heureusement, cette histoire ne se résume pas à la désespérance et l’affliction, au contraire, dans le cadre posé on peut tout à fait voir la gloire de Jésus qui est la lumière du monde.

Malgré la tentative d’Hérode de mettre fin à sa vie, l’enfant Jésus a été préservé ; c’est ainsi qu’il a pu poursuivre son ministère et accomplir sa mission : de sauver les hommes et les femmes. La vie de Jésus nous indique qu’il est le seul qui puisse nous libérer de l’esclavage du péché et de la condamnation, comme le dit Jean 8.38 : « Si donc le Fils vous rend libres, vous serez réellement libres ».

Voilà la raison essentielle qui permet aux croyants de fêter Noël avec conviction et ferveur.

Pouvez-vous croire à cette vérité ?

Arrêtons tous de fêter Noël

Pour conclure, le 25 décembre est seulement un jour qui a pour but de nous rappeler le jour J, un jour dont nous ignorons la bonne date, le jour de la naissance du petit garçon qui nous donne l’espérance et la vie.

A mon avis, nous devrions remercier à Dieu pour la belle clarté chrétienne qui nous permet de mieux saisir le sens de Noël et ainsi d’en profiter. Cela dit, arrêtons de célébrer le 25 décembre, arrêtons de dire bonnes fêtes, en revanche au 25 décembre, célébrons la vie et l’espérance. « Car un enfant nous est né, un fils nous est donné, Et la domination reposera sur son épaule ; On l’appellera Admirable, Conseiller, Dieu puissant, Père éternel, Prince de la paix ».

Christmas Message from Pastor Fábio GENOVEZ, l’Église Réformée Évangélique

We are not celebrating Christmas, we are celebrating life and hope

Why do we celebrate at Christmas?

There are many reasonable arguments for removing the holiday of Christmas from churches and from our society. Some say that this holiday was originally a pagan ceremony that became associated with and integrated into Christianity. This is not wrong. We can understand those who claim that Christmas has become a celebration of consumerism – that the spirit of Christmas has been replaced by shopping, promotions, and sales. They are not wrong.

The interest of our reflection is not to tackle all the previous points, nor to say that we must celebrate Christmas. Indeed, “We are not celebrating Christmas, we are celebrating life and hope” – the real message of Christmas.

The etymological meaning of Christmas is quite simply “the holiday of the birth of Jesus Christ”. Moreover, the gospel according to Matthew in chapter 2 verse 16 gives us a good overview of why there had to be a Christmas.

Mt 2.16 When Herod saw that the wise men had deceived him, he was very angry, and he sent to kill all the children two years old and under who were in Bethlehem and in all its territory, according to the date that he had been made clear by the magi.

Herod, death and wickedness

Matthew contrasts life and death as then purity and wickedness so that his readers will be moved to celebrate life. Herod symbolizes death and wickedness, while Jesus symbolizes life and purity.

King Herod earned a reputation for being cruel and ruthless. Jewish historian Flavius ​​Josephus relates that Herod ordered the death of his wife and three of his children for fear of losing his throne. So, when he learned from the Magi that the “King of the Jews” was born, he wanted to put an end to this rumor of the birth of the new king, even if it meant slaughtering young children.

Without the birth of Jesus, the world remains under the domination of evil. Jesus came to forgive us for all that we have done wrong so that this evil does not succeed in our life and in the lives of our neighbors. He comes to change our hearts, bringing life and purity.

Life and Hope in Jesus

Fortunately, this story is not only about despair and sorrow, on the contrary, we get a glimpse of the glory of Jesus who is the light of the world.

Despite Herod’s attempt to end his life, the baby Jesus was preserved. This is how he was able to accomplish his mission: to rescue men and women from our brokenness. The life of Jesus tells us that he is the only one who can free us from the slavery and condemnation of sin, as John 8.38 says: “If therefore the Son sets you free, you will be truly free”.

This deliverance is the essential reason believers celebrate the birth of Jesus with conviction and fervor.

Can you believe this truth?

Let’s all stop celebrating Christmas

To conclude, we do not know the correct date of Jesus’ birth. December 25 is just a day to remind us of the birth of the little boy who gives us hope and life.

In my opinion, we should thank God for the beautiful Christian clarity that allows us to better understand the meaning of Christmas and so enjoy it. Having said that, let’s stop celebrating December 25, let’s stop merely saying happy holidays, but this year, on December 25, let’s celebrate life and hope that comes to us through Jesus.

Isaiah 9:6 “For unto us a child is born, unto us a son is given, and the government shall be upon his shoulder; He will be called Admirable, Counselor, Mighty God, Eternal Father, Prince of Peace”.

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